Ciudades de EE. UU. Atrapadas en una «espiral récord de homicidios»

Rodaje en Boise, Idaho, octubre de 2021

El mundo

AFP

Lunes 20 de diciembre de 2021 • 4:25 pm

Muchas ciudades de los Estados Unidos, tanto grandes metrópolis como ciudades medianas, registró una cifra récord de homicidios en 2021, en una espiral de muertes que comenzó el año pasado en medio de la pandemia y que las autoridades luchan por controlar.

Las causas, según los expertos consultados por la AFP, son variadas: el impacto del coronavirus y los múltiples traumas que ha provocado, una recuperación económica que no ha beneficiado a todos y -sobre todo- la abundancia de armas de fuego.

Filadelfia rompió un triste récord que se remonta a 1990, con al menos 535 homicidios este año en una población de 1,5 millones de habitantes. La «ciudad del amor fraternal» superó a Nueva York y Los Ángeles, las dos metrópolis más grandes de Estados Unidos.

«En Filadelfia, como en muchas de las principales ciudades, somos pobres», dice Dorothy Johnson-Speight, directora de la ONG Mothers in Charge.

«Estamos hablando de un sistema educativo deficiente, problemas de vivienda, recursos para familias que necesitan apoyo … Tenemos un alto índice de inseguridad alimentaria», explica.

Rodaje en Austin, Texas, abril de 2021.

Tras la muerte de su hijo, asesinado a los 24 años en un altercado por una plaza de aparcamiento, en 2003 creó esta asociación que lucha contra la violencia en esta ciudad del noreste del país, cuna de la democracia estadounidense.

El grupo, que organiza sesiones de manejo de la ira y apoya a las familias de las víctimas de homicidio, tuvo que limitar sus actividades durante varios meses debido a la pandemia.

La ausencia de ese apoyo «aumenta la ira», dice Johnson-Speight. «Cuando no tienes un lugar adonde ir o no sabes cómo manejarlo y no tienes el apoyo para hacerlo, tiende a empeorar».

Enojado con todo

La capital estadounidense, Washington (con al menos 211 homicidios), Albuquerque (100), Portland (al menos 70), Richmond (80): «Este país perdió la cabeza», dice David Thomas, Profesor de Criminología en Florida Gulf Coast University.

«La gente simplemente está enojada, contra todo. Y con esa frustración sus mecanismos de manejo del estrés parecen fallar», agrega este profesor afroamericano.

Los jóvenes, en particular los de minorías, «Se enojan entre ellos, lo llevan a Facebook y luego termina en un tiroteo», Explique.

Rodaje en Miami, Florida, mayo de 2021.

Johnson-Speight también critica la influencia de la música drill, una corriente de hip-hop con letras sombrías, brutalmente violenta y originaria de Chicago.

Los jóvenes se identifican con los raperos que «muestran las diferentes armas disponibles» en el mercado, mientras cantan sobre a quién van a matar, dice.

Pero para Jeff Asher, ex miembro de la CIA y analista de estadísticas criminales, como para otros especialistas, la principal causa de esta ola de violencia. Es el «gran aumento de la venta de armas» desde que comenzó la pandemia.

Cerca Se vendieron 23 millones de armas, un récord, en 2020, según la firma especializada Small Arms Analytics & Forecasting, que estima una cifra de 20 millones para este año.

«Todo el mundo tiene un arma», dijo Michael Pfleger, un sacerdote católico y activista contra la violencia en Chicago. «Un arma se ha convertido ahora en la primera línea de defensa o ataque para muchas personas. La gente en la calle te dice: ‘Tengo que tener un arma porque todos los demás la tienen.

Desconfianza

Chicago, en el norte del país, ha sufrido años de violencia y corrupción. Este año Ya ha superado los 800 homicidios, un récord desde 1994.

La mayoría de los homicidios son por cálculo y las víctimas son en gran parte afroamericanas, a menudo niños muertos por balas perdidas.

El padre Pfleger denuncia «la falta de implicación, escucha y estrategia de las autoridades para luchar contra la violencia», así como la actuación de la policía, con menos del 50% de las investigaciones se resolvieron en 2020.

Rodaje en Boulder, Colorado, marzo de 2021

Resolver un alto porcentaje de los asesinatos aumentaría la confianza de la comunidad y también sacaría a los asesinos de las calles, dice Asher a su vez.

Y también apunta a «una creciente desconfianza en la policía» que puede llevar a «la gente está más dispuesta a tomar la justicia en sus manos», un efecto agravado por el asesinato del afroamericano George Floyd por un agente blanco en mayo de 2020.