Estados Unidos se compromete a reducir las cuarentenas para limitar el absentismo debido al avance de omicron

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El mundo

AFP

Martes 28 de diciembre de 2021 • 3:41 pm

El gobierno de EE. UU. Ha limitado la duración de las cuarentenas con la esperanza de reducir el ausentismo ante el aumento exponencial de los casos de covid-19, que obliga a la suspensión de vuelos, el cierre de restaurantes y la cancelación de espectáculos, una medida que el mundo económico acogió de distintas formas.

La iniciativa ha sido bien recibida por las empresas, especialmente las aerolíneas y los propietarios de restaurantes, pero ha sido ampliamente criticada por los sindicatos, que temen una mayor presión sobre los trabajadores para que regresen a sus puestos de trabajo. Según los economistas, la medida debería tener un impacto marginal en la actividad del país en general.

«Creo que nos puede ayudar porque es difícil de encontrar» fuerza laboral, dice Dimitri Fetokakis, propietario en Houston, Texas, de tres restaurantes que emplean a unas 120 personas. «Debemos seguir viviendo, debemos seguir administrando nuestros negocios», dijo.

Cortesía AFP

Fatiga pandémica

Las autoridades sanitarias redujeron a la mitad el tiempo de cuarentena recomendado para las personas positivas al COVID-19, de diez a cinco días para las personas asintomáticas y de 14 a cinco días para los casos de contacto con personas no vacunadas.

La mayoría de las infecciones ocurren en los dos días previos y tres posteriores al inicio de los síntomas, justificaron las autoridades, quienes deben lograr un delicado equilibrio entre la protección de la salud y la actividad económica.


Delta Airline, que había pedido públicamente el cambio, acogió con satisfacción la decisión de la administración de Joe Biden.

Permite «más flexibilidad en la organización de los horarios de la tripulación y los empleados durante el período de vacaciones de fin de año particularmente ajetreado».

Miles de vuelos han tenido que ser cancelados en los últimos días en todo el mundo debido al crecimiento meteórico de la variante omicron altamente contagiosa, que ha contaminado o expuesto tripulaciones.

Para la federación que representa a los comerciantes, NRF, la medida también es «bienvenida», en particular porque aporta «más claridad».

En Nueva York permitirá ayudar a restaurantes que, además de sufrir la cancelación de numerosos eventos de fin de año, se vieron obligados a cerrar cuando cocineros y camareros tuvieron que aislarse, dijo Andrew Rigie de Alliance of Hotels and Catering Trades. «No podemos detener la economía todo el tiempo», declaró.

Los sindicatos son más reacios.

Cuando la administración decidió la semana pasada acortar los períodos de aislamiento para el personal de salud infectado con COVID-19, el sindicato de enfermeras de la NNU predijo «más transmisión, enfermedad y muerte».

El gremio de auxiliares de vuelo y azafatas AFA teme por su parte que las empresas presionen a los trabajadores para que retomen sus tareas a los cinco días, aunque no se sientan mejor.

«No podemos permitir que la fatiga pandémica lleve a decisiones que prolonguen la duración de la pandemia o responsabilicen a los trabajadores por ella»., destacado en un comunicado.

Efecto psicológico

Para Joseph LaVorgna, economista jefe de Natixis, las nuevas recomendaciones no tendrán «un efecto sustancial en la economía», pero tendrán un «efecto psicológico» positivo.

«La gente estaba preocupada hace unas semanas por tener que afrontar un nuevo período de confinamiento», dijo. Las nuevas reglas «eliminan esa perspectiva, empujando a las personas a seguir adelante con sus vidas más rápido».

Aún es demasiado pronto para cuantificar con precisión el impacto de omicron, especialmente porque la temporada navideña tiende a confundir los indicadores, observó Oren Klachkin de Oxford Œconomicus.

En cualquier caso, la reducción del período de cuarentena aliviará «al menos temporalmente los problemas de escasez de mano de obra».

Para el economista Joel Naroff, sin embargo, «esto no hará que desaparezcan los problemas existentes», como las dificultades en la cadena de suministro fuera de Estados Unidos, la baja tasa de participación en el mercado laboral o el fin de las ayudas gubernamentales.