La maestra finlandesa que enseñó en secreto a niños detenidos en campos del Estado Islámico en Siria

Ilona Taimela sentada frente a su computadora portátil en casa

elizabeth tikka

Ilona Taimela diseñó un programa de enseñanza único para niños finlandeses que viven en un campamento para sirios desplazados.

Todos los días a las nueve de la mañana, Ilona Taimela se reúne con sus alumnos y les explica las tareas que les asignará durante la clase.

Desde marzo de 2020, su rutina es como la de muchos docentes en todo el mundo debido a la pandemia: dar sus clases a distancia.

Pero con una excepción: sus pupilos están en un campo de personas desplazadas en Siria, bastante lejos de la casa de Ilona en Finlandia.

Con mensajes enviados a través de WhatsApp, logra impartir clases que van desde matemáticas hasta geografía. Todo en inglés y finlandés.

Sus alumnos son 23 niños que viven en el campo de Al Hol, una ciudad hecha de tiendas de campaña donde están recluidas personas que han estado vinculadas al autodenominado grupo Estado Islámico (EI).


Allí viven unas 60.000 personas y en su mayoría son mujeres y niños que vienen de varios países, entre ellos algunos europeos.

Algunos de esos niños son sus alumnos.

«No importa dónde estén, todos los niños tienen derecho a la educación», dijo Taimela a la BBC.


llegar a un campamento

Antes de que comenzaran las clases con Taimela, los estudiantes en el campo de refugiados solo podían acceder a la educación informal que ofrecían las organizaciones benéficas.

Después de la derrota territorial del EI a principios de 2019, el campo se convirtió en su prisión y las fuerzas dirigidas por el ejército kurdo se convirtieron en sus ‘carceleros’.

Durante estos años, niños de distintas nacionalidades han sido retenidos allí mientras sus países de origen evalúan los riesgos de seguridad que supondría la repatriación de sus madres, de quienes se teme que puedan seguir apoyando la ideología extremista que les llevó a apoyar al EI.

El campamento de al-Hol en Siria

imágenes falsas

Unas 60.000 personas están retenidas por las fuerzas dirigidas por los kurdos en el campamento de Al Hol en el norte de Siria.

Mientras tanto, los niños han crecido en condiciones críticas, calificadas de inhumanas por diversas ONG de todo el mundo.

A finales de 2019, la coalición de centroizquierda que gobierna Finlandia Él dijo que traería al país a los 30 niños de su país que estaban en el campamento.

Sin embargo, el anuncio causó conmoción nacional, pero sobre todo expuso el problema legal de separar a los niños de sus madres. Para solucionar este problema, el gobierno envió a un representante, Jussi Tanner, a negociar con las autoridades kurdas que dirigen el campamento.

Fue un proceso difícil. Lo que se pensaba que eran semanas se convirtió en meses, así que Tanner comenzó a pensar en medidas provisionales para salvaguardar los derechos de los niños bajo la ley finlandesa.

Entonces llegó la pandemia y a Tanner se le ocurrió que si a los jóvenes de Finlandia se les podía enseñar de forma remota, se podría hacer lo mismo con los niños que estaban en Al Hol.

El gobierno finlandés apoyó la idea y encargó a Lifelong Learning Foundation que desarrollara un programa de educación a distancia.

Fue entonces cuando contactaron a Taimela, quien tenía experiencia en enseñanza multicultural.

En pocas semanas, ella y otro maestro lograron diseñar un programa especial. Se trataba de enviarles lecciones diarias para ayudarlos a mejorar sus habilidades en materias fundamentales y también para prepararlos para la vida en Finlandia una vez que logren regresar.

Pero todo tenía que hacerse a través de WhatsApp, era la única manera de comunicarse con los estudiantes.

«Nunca habíamos hecho algo como esto», dijo Tammelander, quien señala que este programa podría ser el primero de su tipo y servir como modelo para el desarrollo de propuestas de aprendizaje más amplias.

Los estudiantes solo pueden participar con el permiso de sus madres, quienes fueron contactados directamente por Tanner.

Con 23 alumnos matriculados, en mayo del año pasado comenzaron a impartir las primeras lecciones.

Línea gris de presentación corta

BBC

“Buenos días, hoy es jueves 7 de mayo de 2020. Primer día de clases”, se lee en el primer mensaje enviado por Taimela.

Se presentó como Saara, para proteger su identidad. Y su imagen de avatar era una imagen en la que tenía gafas oscuras y un pañuelo que cubría su cabeza.

Ilona Taimela

Ilona Taimela

Ilona Taimela tuvo que cambiar su identidad para enviar los mensajes por WhatsApp.

Mensaje de Ilona Taimela

Ilona Taimela

Este fue el mensaje que envió el primer día de clases virtuales.

La mayoría de los mensajes estaban escritos en finlandés, y para algunas tareas se usaron emojis en lugar de fotos de alta calidad.

La base del programa eran lecciones de lenguaje y matemáticas y Las tareas se diseñaron de acuerdo a la edad y habilidades de cada niño.

Taimela señala que comenzó a ver resultados. Como un niño de 6 años que ya podía leer cuentos completos en finés, mientras otros aprendían estructuras más complejas de este idioma.

lecciones de inglés

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Matemáticas

BBC


geografía

BBC

El progreso de los niños se debió en gran parte al material que se envió a través de mensajes de texto y de voz. El problema era que los teléfonos móviles estaban prohibidos en el campo, por lo que todo este proceso tuvo que mantenerse en secreto, no solo para las autoridades kurdas, sino también para la opinión pública en Finlandia.

De todos modos, Taimela siempre creyó que los mensajes eran leídos por soldados kurdos. A veces, las madres no respondían durante semanas, lo que generaba preocupación por su seguridad.

A principios de este año, Taimela había perdido el contacto con la mayoría de las familias. Como muchos de ellos fueron repatriados o trasladados al campo de al Roj, donde la vigilancia era más estricta, se cortaron las clases.

Tanner explica que 23 niños y siete adultos fueron repatriados, mientras que otros 15 permanecen en Siria.

Línea gris de presentación corta

BBC

De vuelta en Finlandia, las repatriaciones terminaron en controversia. El Partido Nacionalista de Finlandia ha criticado el regreso de estas familias, que dicen que podría representar una amenaza para la seguridad nacional.

Preguntado por el programa de enseñanza que conduce Taimela, el líder del partido de oposición, Riikka Purra dijo que deseaba que el gobierno «estuviera tan interesado en mantener seguros a los finlandeses» como lo estaba en la enseñanza.s a estos niños.

Aunque Purra aclaró que los hijos de los combatientes del EI “son, por supuesto, inocentes”.

Pero agregó que estaba perpleja por «cuánto ha hecho el estado finlandés para satisfacer las necesidades» de las familias de los militantes del Estado Islámico.

Por su parte, Tanner señala que la oposición a las repatriaciones «se ha vuelto mucho más tranquila» y que la reacción al programa de enseñanza ha sido abrumadoramente positiva.

Ilona Taimela caminando por una calle

imágenes falsas

La Fundación Finlandesa de Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida le pidió a Taimela que dirigiera el programa de aprendizaje a distancia.

Por ahora, la escuela de Taimela está en receso. Incluso si todos son repatriados y terminan viviendo en el mismo país, sus alumnos permanecerán en su mayoría desconocidos para su maestro secreto.

Hasta el momento, solo ha estado en contacto con una de las madres, a quien conoció en un centro de acogida en Finlandia, junto con algunos de sus alumnos.

Esta vez no fue necesario el uso de WhatsApp.

«Me reconocieron por la voz», dijo. «Al principio eran muy tímidos, pero eventualmente comenzaron a acercarse a mí. Leíamos y mirábamos el teléfono juntos».


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