¿Qué están aprendiendo los niños, jóvenes y sus maestros en El Salvador?

Debemos reconocer el enorme esfuerzo realizado por el Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología de El Salvador para evitar el colapso total del sistema educativo y reducir en lo posible la discontinuidad prolongada de la educación de nuestros niños y jóvenes. Pero también en esto, como era de esperarse, hubo aciertos y grandes errores. Después del huracán, ahora debemos preguntarnos cómo estamos, cómo están nuestros niños y jóvenes, sus maestros, sus escuelas.

La Organización Mundial de la Salud ha concluido oficialmente la pandemia de COVID 19. Los virus y sus mutaciones aún existen y las infecciones aún son posibles, pero ahora existen como cualquier otro virus o bacteria entre tantos a los que pertenecemos los habitantes de este planeta. Con algunas excepciones, todas las medidas restrictivas que se impusieron para controlar la propagación del virus y reducir la gravedad de la enfermedad han resultado ineficaces. En ese sentido, se podría argumentar que el mundo ha vuelto a la normalidad, pero lo que es normal ahora y en el futuro previsible es muy diferente de lo que era normal antes de la pandemia.

Quizás muchos de los cambios que se impusieron en todos los ámbitos y dimensiones de la vida durante la pandemia ya quedan como recuerdos borrosos, pero fue algo que nadie podía imaginar, una prueba muy dura de la capacidad de adaptación de la sociedad, las familias, las instituciones. y cada persona en particular. Casi tuvimos que volver a aprender a respirar y vivir. Tuvimos que inventar otras formas de hacer las cosas. En un contexto de extrema incertidumbre, nos vimos obligados a desplegar una enorme creatividad para combinar lo necesario, lo deseable y lo posible. Hubo éxitos y logros. También hubo terribles errores con graves consecuencias.

La educación, en todos sus niveles y modalidades, también tuvo que cambiar, la mayoría de las veces de manera improvisada y en condiciones sumamente adversas. La tecnología de la información y las comunicaciones de repente asumió un papel destacado y nos rescató un poco; pero en educación, la incorporación forzada y abrupta de tecnología no siempre produjo los resultados deseados, menos aún en países con muy poco desarrollo científico y tecnológico y en las zonas más deprimidas de países con mayor desarrollo, recursos y posibilidades.

Debemos reconocer el enorme esfuerzo realizado por el Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología de El Salvador para evitar el colapso total del sistema educativo y reducir en lo posible la discontinuidad prolongada de la educación de nuestros niños y jóvenes. Pero también en esto, como era de esperarse, hubo aciertos y grandes errores. Después del huracán, ahora debemos preguntarnos cómo estamos, cómo están nuestros niños y jóvenes, sus maestros, sus escuelas.

MINEDUCYT no ha recopilado ni divulgado estadísticas desde que comenzó la pandemia. Pero en los países que tienen más aprecio por la información para tomar buenas decisiones, en los países que tienen instituciones y recursos para generar y difundir información relevante, el panorama que se ha generado es bastante desolador. Deserción estudiantil masiva en todos los niveles del sistema educativo, pérdidas notorias en los niveles de aprendizaje en todas las materias, problemas de salud mental generalizados, maestros agotados física y emocionalmente, padres estresados, confundidos y preocupados por el futuro que les espera a sus hijos. Y si esa es la realidad en los países ricos, podemos asumir con seguridad que en nuestro país las cosas también son muy problemáticas, aunque realmente no sabemos hasta qué punto ni de qué manera. En todas las sociedades, los más pobres, los que ya estaban marginados del desarrollo económico, social y cultural, son los que, una vez más, se llevan la peor parte.

En países con abundancia de recursos se están creando programas y se están invirtiendo miles de millones de dólares para rescatar la educación. En la base de estos programas e inversiones está el reconocimiento de la existencia de un grave problema cuya solución requiere cuestionar premisas y romper esquemas en la organización, los propósitos, los contenidos, los métodos de enseñanza y los instrumentos de evaluación de los aprendizajes. Requiere dar la debida importancia a los problemas de salud mental, entre los que destacan la depresión, la ansiedad, la inseguridad y la falta de motivación.

Un problema que también requiere discernimiento para decantar qué funciona y qué no, especialmente en el uso de las tecnologías como herramientas para facilitar y acelerar el aprendizaje, ya que sería un grave error no aprovechar el potencial de la tecnología, pero sería También sería un grave error hacer de la necesidad una virtud y seguir utilizando tecnologías que en algún momento, cuando el distanciamiento social era un imperativo para controlar la propagación de la pandemia, tuvieron alguna utilidad, pero son realmente ineficaces o inviables en determinados contextos socioeconómicos. .

La solución a los desafíos que hoy nos presenta la educación requiere una actualización humana y profesional del gremio magisterial. Requiere recapacitar a los docentes para que sean más sensibles a los problemas de los estudiantes y sus familias, para que puedan enfatizar en el aula algunos temas cruciales, como el aprendizaje socioemocional, la capacidad de leer críticamente los contenidos que circulan en las redes sociales y , en general, en Internet. Los docentes también deben adquirir nuevos conocimientos y desarrollar nuevas habilidades para aprovechar lo bueno y neutralizar lo malo de la inteligencia artificial, que está penetrando con una fuerza abrumadora en todas las áreas del quehacer humano.

Estas breves reflexiones y muchas otras que podrían hacerse apuntan a una importante conclusión. La tarea es demasiado grande y compleja, demasiado importante para dejarla solo en manos del gobierno. La búsqueda de soluciones es responsabilidad de toda la sociedad, en particular de las universidades, las organizaciones no gubernamentales que trabajan en temas sociales o específicamente educativos, las iglesias, la cooperación internacional y los centros educativos privados. Si algo no nos está permitido en este momento es seguir haciendo más de lo mismo, o peor aún, ignorar el problema y permanecer cómodamente resguardados en nuestras zonas de confort institucional.

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